La Premiership Rugby Cup offre à Nathan Hughes la possibilité de revenir aux Maillot Bristol Bears.

L’ancien international anglais Nathan Hughes a l’occasion de regagner le maillot numéro huit des Bristol Bears grâce à des performances remarquables lors de la Premiership Rugby Cup, selon l’entraîneur adjoint Conor McPhillips.

Hughes, 30 ans, a débuté à l’arrière de la mêlée lors des deux premières défaites de la saison de Bristol, face aux Saracens et aux Wasps, avant de devenir le joueur le plus en vue à être écarté après le début décevant de la campagne 2021/22 du club.

L’international anglais de 22 ans a joué en dehors du banc lors de la défaite contre les Harlequins, mais seulement après avoir été appelé en fin de journée à la suite du retrait de Steven Luatua, blessé au mollet. Depuis lors, il est devenu un réserviste itinérant.

Alors que la Premiership Rugby Cup est traditionnellement utilisée comme une compétition de développement pour former de jeunes joueurs, Hughes semble avoir l’opportunité de gagner sa place dans le jeu samedi sur le terrain des Exeter Chiefs, puis le week-end prochain contre les Worcester Warriors.

S’exprimant en milieu de semaine avant le match, McPhillips a déclaré : « Je pense que Nathan a été déçu par ses performances en début de saison, alors vous donnez une opportunité à quelqu’un d’autre, et comme nous l’avons vu, Fitz Harding l’a saisie à deux mains.

Exeter s’apprête à titulariser Rus Tuima au poste de numéro huit samedi, ce qui donnera lieu à un face-à-face fascinant entre deux porteurs de poids lourds d’origine fidjienne.

Le message de McPhillips à tous ceux qui seront impliqués dans les deux prochaines semaines est que la chance de gagner une place pour affronter les Northampton Saints à la fin du mois lors de la neuvième manche de la Gallag Premiership est à saisir.

Il a déclaré : « On dit aux gars que s’ils s’entraînent dur et font ce qu’on leur demande, qu’ils sont performants pendant la semaine et le week-end, ils auront une autre chance.

« Nous avons des gars qui ont joué beaucoup de rugby, nous avons des gars avec des bobos et puis nous avons des gars qui ont besoin d’un peu de rugby, donc il y aura certainement un mélange de joueurs.

« Il y aura des jeunes et des joueurs expérimentés, mais le sentiment dominant cette semaine est que lorsque ces gars ont l’opportunité, ils savent que s’ils sont performants, ils garderont ce maillot.

« Nous avons vu cela cette saison avec des gars comme Sam Jeffries, Fitz Harding et Toby Fricker – ces gars sont arrivés et ont performé en Premiership et ont gardé leur maillot. »

« Nous venons de remporter deux victoires en Premiership, et chaque fois que quelqu’un enfile le maillot rugby pas cher, il s’agit de faire une performance et d’essayer de remporter cette victoire.

« L’équipe que nous choisissons chaque week-end, nous croyons qu’elle peut gagner et comme vous l’avez vu au début de la saison, nous n’avions peut-être pas notre équipe la plus forte, mais les gars sont arrivés et ont saisi leur chance et se sont appropriés le maillot.

« Nous voulons définitivement maintenir notre forme gagnante et la poursuivre jusqu’au prochain bloc de matchs de Premiership. »

Pienaar, prêté par les Cheetahs, prend le maillot de numéro 9 des Sharks pour le match contre Munster.

Les Sharks ont opté pour la continuité lors de leur entrée en lice dans le United Rugby Championship contre les Irlandais de Munster, samedi soir à Limerick.

L’entraîneur des Sharks, Sean Everitt, a conservé le même groupe d’attaquants qui s’est aligné contre les Bulls en finale de la Currie Cup, tandis que Ruan Pienaar, prêté par les Cheetahs, marque son retour chez les Sharks après une absence de 11 ans de l’équipe où il a débuté sa carrière.

Le seul autre changement dans le XV de départ est la nomination de Boeta Chamberlain au poste de meneur d’hommes, après le départ de Lionel Cronje, qui n’a fait qu’un court séjour avec la franchise de Durban pendant la Currie Cup.

Le duo de bloqueurs Hyron Andrews maillot sharks rugby et Ruben van Heerden fait son retour sur le banc, dominé par les attaquants et divisé en 6-2.

Le pilier Thomas du Toit s’attend à une attaque massive de l’équipe irlandaise mais prévient que son équipe ne se retiendra pas non plus, les deux équipes cherchant à s’imposer physiquement.

« C’est une équipe physique, comme toutes les équipes irlandaises, mais cela ne veut pas dire que les équipes sud-africaines ne sont pas aussi physiques. En tant que Sud-Africains, nous ne voulons pas décevoir en matière de physique. »

Grâce à leur lien avec les Bulls par l’intermédiaire de l’entraîneur Johann van Graan, Du Toit admet qu’il y aura des similitudes entre le Munster et l’équipe locale de Pretoria, mais il explique que leur polyvalence en fait un adversaire très dangereux.

« Les Munster ont un bon jeu de coups de pied et chercheront à jouer dans les bonnes zones du terrain, mais quand ils ont besoin de faire passer le ballon par des phases, ils peuvent le faire. Le grand défi pour nous va être de stopper leur élan tout au long du match. « 

Canterbury dévoile le nouveau maillot domicile 2018-19 des Ospreys

Le design linéaire du nouveau maillot s’inspire de l’unité de l’équipe d’Ospreys et de ses fans et est soutenu par la campagne « Made of Many », un clin d’œil aux quatre régions que l’équipe unique représente. C’est le lien familial des Ospreys qui permet à l’équipe de se concentrer sur le succès et de mêler la passion à ses performances.

Pour permettre aux joueurs de répondre aux exigences du jeu de rugby, Canterbury a conçu un équipement qui offre le meilleur en termes de fonctionnalité et d’ajustement. Le nouveau maillot est doté d’un nouveau col croisé en une seule pièce qui réduit le gonflement du cou, gardant les joueurs au frais et éliminant les distractions.

La couture latérale orientée vers l’avant permet au maillot de rugby pas cher se tordre avec le joueur, favorisant ainsi la fluidité des mouvements. Il comprend également la technologie VapoDri, conçue pour évacuer l’humidité du corps et maintenir la température centrale.

Le nouveau maillot domicile sera porté pour la première fois lors du match de pré-saison de samedi contre les Northampton Saints au Morganstone Brewery Field. Il est complété par le maillot Alternate qui sera lancé le jeudi 23 août et sera porté pendant les campagnes 2018/19 et 19/20.

Commentant le lancement de la nouvelle gamme, Simon Rowe, responsable du marketing sportif de Canterbury of New Zealand, a déclaré :  » Nous sommes très enthousiastes à l’idée de révéler ce maillot domicile Ospreys visuellement excitant, qui combine à la fois performance et esthétique de conception supérieure. Nous nous efforçons constamment de proposer des produits innovants et nous sommes convaincus que le nouveau maillot offrira le meilleur en termes de performance et de confort. »