L’atout majeur des Roosters ; les Eels s’attaquent à leur talon d’Achille : L’état des lieux de chaque équipe de la LNR

Avec l’augmentation des cas de Covid-19, la profondeur de l’effectif va être plus importante que jamais cette année.

Plusieurs clubs de la NRL ont perdu des pans entiers de leur effectif pendant la pré-saison en raison de cas positifs.

Les deux tiers de l’effectif des Warriors ont été testés positifs, 16 joueurs des Broncos ont été contraints à l’isolement à peu près au même moment et les Titans ont établi un record de compétition avec 22 cas positifs après la pause de Noël.

Les Roosters n’avaient que 11 joueurs disponibles lors de leur premier jour d’entraînement pour 2022, tandis que les Bulldogs ont reporté une séance d’entraînement pour attendre l’isolement d’un certain nombre de joueurs.

C’est un défi auquel chaque club sera confronté à un moment ou à un autre, c’est pourquoi la NRL étudie les maillot parramatta eels rugby options possibles pour s’assurer que les clubs puissent faire face à tout problème lié au Covid.

À la fin de l’année dernière, Ricky Stuart, l’entraîneur des Raiders, a suggéré que la NRL supprime la règle qui empêche les joueurs qui ne font pas partie du Top 30 d’être sélectionnés en première division avant le 11e tour.

Plus récemment, l’entraîneur adjoint des Broncos, John Cartwright, a déclaré qu’il était « indispensable » d’autoriser les clubs à puiser dans leurs joueurs de rang inférieur (joueurs de développement ou de réserve à temps partiel et joueurs de moins de 20 ans).

« Ce qui se passe actuellement pour tous les clubs de la NRL pourrait se produire à tout moment », a-t-il déclaré à Wide World of Sports Radio.

« Je pense que les équipes vont avoir accès à des joueurs ou nous allons devoir commencer à annuler des matchs et personne ne veut voir cela. »

Le président de la Commission de la Ligue australienne de rugby, Peter V’landys, a indiqué que l’augmentation de la taille des effectifs est effectivement envisagée pour la saison 2022.

Mais tandis que les clubs attendent avec impatience une annonce, ils doivent faire avec ce qu’ils ont. Pour l’instant, en l’absence de matchs et alors que les clubs ont des effectifs de pré-saison étendus, les cas de Covid ne sont qu’une perturbation gênante de l’entraînement.

Mais lorsque la saison commencera, les cas positifs pourraient être un désastre. C’est pourquoi Foxsports.com.au a disséqué le roster de chaque club et a évalué s’il est à l’épreuve des balles, s’il peut gérer ou s’il doit envoyer un SOS.

L’ancien All Black Vaea Fifita rejoint les Scarlets en provenance des Wasps alors que les réalités de Covid-19 piquent les clubs.

L’ancien verrou des All Blacks, Vaea Fifita, a été contraint de quitter le club anglais de première division Wasps après seulement une saison d’un contrat de trois ans, alors que les réalités financières de Covid-19 commencent à se faire sentir.

Fifita a rejoint les Wasps l’été dernier en tant que recrue vedette, mais il a été victime de la réduction du plafond maillot all blacks rugby salarial de la Premiership, le plafond passant de 6,4 millions de livres (12,8 millions de dollars) à 5 millions de livres en réponse au carnage financier causé par la Covid-19, avec une exemption pour un joueur de marque.

En conséquence, le Daily Telegraph UK rapporte que l’équipe basée à Coventry a dû se séparer de Fifita, qui a rejoint le club gallois des Scarlets dans le United Rugby Championship.

Le Telegraph rapporte que l’ancien milieu de terrain des All Blacks, Malakai Fekitoa, devait également quitter Wasps pour la même raison.

Fifita a fait ses débuts avec les All Blacks en 2017 mais n’a pas réussi à trouver une forme régulière dans le maillot numéro 6 et n’a pas fait partie de la sélection pour la Coupe du monde de rugby 2019, choisissant de poursuivre sa carrière au large.

Avec les clubs du Royaume-Uni touchés par l’impact de Covid-19 et devant ajuster leurs plafonds salariaux, cela pourrait aider le rugby néo-zélandais à essayer de garder les meilleurs talents sur le sol national dans les prochaines années.

Alors que les clubs lucratifs du Japon sont devenus la destination de choix pour de nombreux joueurs kiwis, ceux-ci reviennent souvent en Nouvelle-Zélande après un passage dans le rugby japonais.

Un manque de respect pour le maillot : Le mea culpa du Munster

Cameron Munster a déclaré qu’il devait arrêter de jouer « en smoking », alors que les joueurs des Maroons ont collectivement admis être très embarrassés par la défaite record de Queensland lors de la première journée d’Origin.

Paul Green, l’entraîneur des Maroons, a souligné que le manque d’exécution à l’entraînement n’était qu’un des problèmes qu’il devait résoudre avant le début d’Origin II au Suncorp Stadium le 27 juin, mais les joueurs affirment que quelques erreurs à l’entraînement ne sont pas une excuse pour ce qu’ils ont fait à Townsville.

Munster avait été absent quatre semaines maillot rugby pas cher chine en raison d’une blessure au pied avant l’ouverture de la série, mais il a déclaré qu’il manquait de mongol et que son jeu de coups de pied était médiocre lors de la défaite 50-6.

« J’ai joué comme si j’étais en smoking, je dois retrousser mes manches et jouer un peu plus le football agressif que j’aime jouer », a déclaré Munster.

« J’ai été parfois dangereux quand j’avais le ballon dans les mains. J’ai été absent pendant un mois mais je n’ai pas d’excuses.

« Il n’y a pas d’excuse, nous sommes des athlètes professionnels jouant au plus haut niveau de la ligue de rugby et nous devons être performants sur la grande scène.

« Vous pouvez être absent pendant un mois, vous pouvez être absent pendant deux mois, mais vous devez juste creuser et essayer.

« Malheureusement, moi et l’équipe n’avons pas fait cela, nous devons être meilleurs, c’était un manque de respect pour le maillot ».

« Notre exécution à l’entraînement n’était tout simplement pas assez bonne, c’est le genre de chose qui doit définitivement être abordé », a déclaré Arrow.

« [La performance] était embarrassante, nous avons fait honte à l’État. Nous avons de la chance qu’il reste deux matchs et que le prochain soit à domicile. Nous n’avons aucune excuse pour aller à Brisbane.

« Je n’ai aucun doute sur la possibilité de renverser la situation, on ne veut pas vivre dans le passé, mais l’année dernière, lors du deuxième match, ils nous ont encore baissé le pantalon et le troisième match a été une histoire totalement différente.

« La préparation peut toujours être meilleure. Nous savons que pour se préparer à une rencontre avec les Origin, il faut faire tout ce qu’il faut et nous étions un peu à côté de la plaque dans certains domaines, mais nous devons faire les choses correctement cette fois-ci car il n’y a pas de seconde chance. »

Alors que les Maroons étaient désemparés avec leur défense, Munster veut que Queensland offre plus en attaque et joue sur ses points forts.

Green a déclaré que l’équipe s’était tournée vers les coups fourrés plutôt que vers la structure lorsqu’elle était menée au score et Munster dit qu’ils doivent être meilleurs pour se mettre en forme en attaque.

Les Knights gardent l’espoir d’un vol de demi-fond

Newcastle espère toujours que l’actuel demi des Tigers, Luke Brooks, sera sur ses tablettes en 2022.

Bien que le joueur de 26 ans ait encore deux ans à courir sur son contrat de 1,7 million de dollars avec le club de Concord, les rapports de la région de Hunter affirment que les Knights sont dans une position privilégiée pour offrir leur propre contrat si Brooks veut quitter Wests.

Avec plus de 650 000 dollars d’espace salarial à leur disposition et deux postes à pourvoir, le Newcastle Herald a suggéré que Brooks est toujours considéré en interne comme l’homme qui remplacera le départ de Mitchell Pearce au milieu du McDonald Jones Stadium.

Compte tenu de ces deux cartes dans leurs manches et du fait qu’un remplaçant de demi qui travaillerait sous la direction du consultant du club Andrew Johns n’a pas encore été trouvé, il est probable qu’une autre offre pour Brooks sera soumise aux Tigers.

Cependant, le directeur du football des Wests, Tim Sheens, ayant repoussé toutes les offres pour le demi d’ouverture, il semble également probable que si Brooks souhaite combler le vide de Newcastle, le meneur de jeu, auparavant en difficulté, devra négocier une libération des griffes des Tigers.

À l’heure actuelle, l’entraîneur des Knights, Adam O’Brien, dispose de Phoenix Crossland, Jake Clifford et Adam Clune pour porter le maillot newcastle knights rugby n°7 la saison prochaine.

Cependant, le manque d’expérience que cette triplette apporte collectivement pourrait bien voir l’équipe d’expansion manquer les finales si l’on opte pour la jeunesse.

Les Knights ayant fermé leurs portes avant les fêtes de fin d’année, nombreux sont les membres de l’armée rouge et bleue qui espèrent que le Père Noël – ou les recruteurs du club – pourra leur fournir un meneur de jeu aguerri pour la saison à venir.

Et si O’Brien et les Knights ont terminé leur campagne 2021 à la 7e place, un retour à l’action en septembre et une tentative de décrocher un troisième premier titre pourraient être hors de portée si ces vœux de Noël ne sont pas exaucés.

Je veux gagner un championnat avec ce maillot : Smith a pris sa décision… mais il ne veut pas encore révéler son nouveau club.

Un club s’est imposé comme le favori pour la signature de la superstar Brandon Smith, même si trois autres prétendants sont entrés dans la course.

Les Bulldogs pourraient déclencher un énorme remaniement des transferts à trois clubs s’ils commencent à se débarrasser de leurs joueurs afin de libérer de l’espace pour un grand nombre de nouvelles recrues.

La douleur de Parramatta pourrait encore s’aggraver avec un rival qui tourne autour d’une autre star, tandis que le club va devoir « payer plus cher » pour garder un joueur de renom…

Mais il a été époustouflé par sa visite chez les Roosters et s’est dit à un moment donné « Je veux gagner un premier championnat avec ce maillot ».

« C’est plutôt bien, mais pour moi, il est difficile de se détourner de Wayne Bennett, Trent Robinson ou Bellza (Craig Bellamy) et c’est ce qui m’a rendu le plus heureux dans tout ça – ces entraîneurs veulent de moi. Ils connaissent leur football. Ils connaissent leurs joueurs. J’en retire beaucoup de confiance ».

Le joueur de 25 ans a passé le mois dernier à parcourir la côte est, faisant le tour des clubs espérant signer l’international néo-zélandais polyvalent.

Haze Dunster et Maika Sivo seront maillot rugby pas cher très probablement leurs ailiers titulaires, laissant le club sans profondeur.

Simonsson serait un excellent coup pour les Eels, recrutant un joueur de première catégorie si Cotric quitte les Bulldogs et il serait heureux de faire ce transfert, le rapprochant de sa famille.

Le transfert dépendrait du montant que les Bulldogs sont prêts à verser pour son salaire et les rapports suggèrent que le club de Canterbury ne paierait qu’environ 150 000 dollars, ce qui ne permettrait pas de conclure l’affaire.

Les Cowboys sont à l’aise au poste de talonneur avec le vétéran Jake Granville signé jusqu’à la fin de 2022 et une option en leur faveur pour 2023, ainsi que Reuben Cotter – qui a récemment re-signé jusqu’à la fin de 2025.

Cotter a toutefois passé beaucoup de temps au poste de verrou, Robson ayant cimenté sa place dans le maillot n°9.

La Premiership Rugby Cup offre à Nathan Hughes la possibilité de revenir aux Maillot Bristol Bears.

L’ancien international anglais Nathan Hughes a l’occasion de regagner le maillot numéro huit des Bristol Bears grâce à des performances remarquables lors de la Premiership Rugby Cup, selon l’entraîneur adjoint Conor McPhillips.

Hughes, 30 ans, a débuté à l’arrière de la mêlée lors des deux premières défaites de la saison de Bristol, face aux Saracens et aux Wasps, avant de devenir le joueur le plus en vue à être écarté après le début décevant de la campagne 2021/22 du club.

L’international anglais de 22 ans a joué en dehors du banc lors de la défaite contre les Harlequins, mais seulement après avoir été appelé en fin de journée à la suite du retrait de Steven Luatua, blessé au mollet. Depuis lors, il est devenu un réserviste itinérant.

Alors que la Premiership Rugby Cup est traditionnellement utilisée comme une compétition de développement pour former de jeunes joueurs, Hughes semble avoir l’opportunité de gagner sa place dans le jeu samedi sur le terrain des Exeter Chiefs, puis le week-end prochain contre les Worcester Warriors.

S’exprimant en milieu de semaine avant le match, McPhillips a déclaré : « Je pense que Nathan a été déçu par ses performances en début de saison, alors vous donnez une opportunité à quelqu’un d’autre, et comme nous l’avons vu, Fitz Harding l’a saisie à deux mains.

Exeter s’apprête à titulariser Rus Tuima au poste de numéro huit samedi, ce qui donnera lieu à un face-à-face fascinant entre deux porteurs de poids lourds d’origine fidjienne.

Le message de McPhillips à tous ceux qui seront impliqués dans les deux prochaines semaines est que la chance de gagner une place pour affronter les Northampton Saints à la fin du mois lors de la neuvième manche de la Gallag Premiership est à saisir.

Il a déclaré : « On dit aux gars que s’ils s’entraînent dur et font ce qu’on leur demande, qu’ils sont performants pendant la semaine et le week-end, ils auront une autre chance.

« Nous avons des gars qui ont joué beaucoup de rugby, nous avons des gars avec des bobos et puis nous avons des gars qui ont besoin d’un peu de rugby, donc il y aura certainement un mélange de joueurs.

« Il y aura des jeunes et des joueurs expérimentés, mais le sentiment dominant cette semaine est que lorsque ces gars ont l’opportunité, ils savent que s’ils sont performants, ils garderont ce maillot.

« Nous avons vu cela cette saison avec des gars comme Sam Jeffries, Fitz Harding et Toby Fricker – ces gars sont arrivés et ont performé en Premiership et ont gardé leur maillot. »

« Nous venons de remporter deux victoires en Premiership, et chaque fois que quelqu’un enfile le maillot rugby pas cher, il s’agit de faire une performance et d’essayer de remporter cette victoire.

« L’équipe que nous choisissons chaque week-end, nous croyons qu’elle peut gagner et comme vous l’avez vu au début de la saison, nous n’avions peut-être pas notre équipe la plus forte, mais les gars sont arrivés et ont saisi leur chance et se sont appropriés le maillot.

« Nous voulons définitivement maintenir notre forme gagnante et la poursuivre jusqu’au prochain bloc de matchs de Premiership. »

Pienaar, prêté par les Cheetahs, prend le maillot de numéro 9 des Sharks pour le match contre Munster.

Les Sharks ont opté pour la continuité lors de leur entrée en lice dans le United Rugby Championship contre les Irlandais de Munster, samedi soir à Limerick.

L’entraîneur des Sharks, Sean Everitt, a conservé le même groupe d’attaquants qui s’est aligné contre les Bulls en finale de la Currie Cup, tandis que Ruan Pienaar, prêté par les Cheetahs, marque son retour chez les Sharks après une absence de 11 ans de l’équipe où il a débuté sa carrière.

Le seul autre changement dans le XV de départ est la nomination de Boeta Chamberlain au poste de meneur d’hommes, après le départ de Lionel Cronje, qui n’a fait qu’un court séjour avec la franchise de Durban pendant la Currie Cup.

Le duo de bloqueurs Hyron Andrews maillot sharks rugby et Ruben van Heerden fait son retour sur le banc, dominé par les attaquants et divisé en 6-2.

Le pilier Thomas du Toit s’attend à une attaque massive de l’équipe irlandaise mais prévient que son équipe ne se retiendra pas non plus, les deux équipes cherchant à s’imposer physiquement.

« C’est une équipe physique, comme toutes les équipes irlandaises, mais cela ne veut pas dire que les équipes sud-africaines ne sont pas aussi physiques. En tant que Sud-Africains, nous ne voulons pas décevoir en matière de physique. »

Grâce à leur lien avec les Bulls par l’intermédiaire de l’entraîneur Johann van Graan, Du Toit admet qu’il y aura des similitudes entre le Munster et l’équipe locale de Pretoria, mais il explique que leur polyvalence en fait un adversaire très dangereux.

« Les Munster ont un bon jeu de coups de pied et chercheront à jouer dans les bonnes zones du terrain, mais quand ils ont besoin de faire passer le ballon par des phases, ils peuvent le faire. Le grand défi pour nous va être de stopper leur élan tout au long du match. « 

Canterbury dévoile le nouveau maillot domicile 2018-19 des Ospreys

Le design linéaire du nouveau maillot s’inspire de l’unité de l’équipe d’Ospreys et de ses fans et est soutenu par la campagne « Made of Many », un clin d’œil aux quatre régions que l’équipe unique représente. C’est le lien familial des Ospreys qui permet à l’équipe de se concentrer sur le succès et de mêler la passion à ses performances.

Pour permettre aux joueurs de répondre aux exigences du jeu de rugby, Canterbury a conçu un équipement qui offre le meilleur en termes de fonctionnalité et d’ajustement. Le nouveau maillot est doté d’un nouveau col croisé en une seule pièce qui réduit le gonflement du cou, gardant les joueurs au frais et éliminant les distractions.

La couture latérale orientée vers l’avant permet au maillot de rugby pas cher se tordre avec le joueur, favorisant ainsi la fluidité des mouvements. Il comprend également la technologie VapoDri, conçue pour évacuer l’humidité du corps et maintenir la température centrale.

Le nouveau maillot domicile sera porté pour la première fois lors du match de pré-saison de samedi contre les Northampton Saints au Morganstone Brewery Field. Il est complété par le maillot Alternate qui sera lancé le jeudi 23 août et sera porté pendant les campagnes 2018/19 et 19/20.

Commentant le lancement de la nouvelle gamme, Simon Rowe, responsable du marketing sportif de Canterbury of New Zealand, a déclaré :  » Nous sommes très enthousiastes à l’idée de révéler ce maillot domicile Ospreys visuellement excitant, qui combine à la fois performance et esthétique de conception supérieure. Nous nous efforçons constamment de proposer des produits innovants et nous sommes convaincus que le nouveau maillot offrira le meilleur en termes de performance et de confort. »